«Самый отдаленный объект» Солнечной системы оказался плоским

Опубликовано: Воскресенье, 10 февраля 2019 20:20

Расположенный в поясе Койпера астероид Ultima Tule, снимки которого ранее прислал на Землю межпланетный зонд New Horizons, оказался плоским.

Об этом сообщает британское агентство ВВС.

Ultima Tule считается самым удаленным из пока известных объектов Солнечной системы. Ранее ученые полагали, что астероид представляет собой две соединенные друг с другом сферы и напоминает по форме снеговика.

Судя по последним данным, переданным зондом, две доли Ultima Tule оказались более плоскими, чем считалось ранее. К такому выводу пришла команда миссии New Horizons, основываясь на новых снимках, сделанных зондом 1 января во время пролета мимо астероида.

Так, New Horizons прислал 14 новых изображений объекта, которые были получены бортовой камерой LORRI (Long Range Reconnaissance Imager) через 9 минут после максимального сближения с Ultima Tule 1 января 2019 года на скорости в 50 тыс. км/ч.

Расстояние до астероида на момент съемки составляло более 8 тыс. километров. На новых снимках очертания космического объекта видны на фоне звездного неба.

Как отмечают ученые, анализ полученных изображений показал, что форма двух долей астероида не похожа на сферическую, а более плоская и похожа на блин ("Ультима") и на смятый грецкий орех ("Туле").

Подобные объекты ранее не наблюдались в Солнечной системе.

"Форма Ultima Tule более плоская, как блин. Но что более важно, новые снимки создают научные загадки о том, как такой объект мог быть сформирован. Мы никогда не видели ничего подобного в Солнечной системе", - отметил главный исследователь миссии Алан Стерн.

Ultima Thule расположен в поясе Койпера (третьем слое Солнечной системы после пояса внутренних планет и пояса внешних газовых гигантов). Астероид был обнаружен четыре года тому назад. Это самый дальний от Земли объект, посещенный земным зондом.

фото1

фото2

Фото: NASA

  • Ранее зонд New Horizons, успешно пролетевший мимо астероида Ultima Tule, прислал первые изображения данного космического объекта.
  • 1 января космический зонд New Horizons спустя около 12 лет полета достиг границы Солнечной системы, долетев до астероида Ultima Tule.