В Испании нашли останки мелкого млекопитающего, жившего 125 млн лет назад

Опубликовано: Понедельник, 19 октября 2015 13:40

Палеонтологи Мадридского автономного университета обнаружили окаменелые останки мелкого млекопитающего, жившего 125 миллионов лет назад.

Как отмечается в статье в журнале "Nature", крохотное – весом около 50 - 70 граммов – существо, нечто среднее по весу между крысой и мышью, ученые называют "милым пушистиком". Впрочем, у него, как и у ежа, имелись иголки.

"Оно и вправду было очень милым. Внешне оно было похоже на современную иглистую мышь", - говорит один из исследователей, профессор Томас Мартин из Боннского университета.

Ученые утверждают, что у этого существа были большие уши, вытянутая мордочка, короткая шерсть и пушистое брюхо. Обитало оно в норах и питалось насекомыми.

Как отмечается в докладе, помимо шерсти у животного на спине были и небольшие колючки, как у ежа, и чешуйки, как у современного броненосца, проживающего в Южной Америке, помогавшие животному защищаться от хищников.

"Когда хищник – это могли быть мелкие динозавры - хватал его зубами за спину, колючки отстреливались, и хищник оставался с полным ртом иголок, а "пушистик" убегал", - говорит профессор Мартин.

Несмотря на небольшие размеры, это существо, называемое Spinolestes xenarthrosus ("шипастый вор" - лат.), произвело довольно большой фурор, когда в центральной части Испании в карьере Лас-Ойяс были найдены его окаменелости.

Древнее животное прекрасно сохранилось: сохранились частички шерсти, чешуйки, а части внутренних органов – печень, легкие и ткани диафрагмы - вообще почти не повреждены.

Доктор Чже Сило из Университета Чикаго говорит, что это потрясающая находка. "Spinolestes найден в очень хорошем, почти идеальном состоянии: сохранились микроскопические части кожи, шерсти, и все это в столь древнем экземпляре. Эта находка показывает, что уже тогда существовало структурное разнообразие кожи и шерсти у млекопитающих", - сообщает ученый.

Профессор Томас Мартин говорит, что окаменелости млекопитающих находили и ранее, но не в таком прекрасном состоянии.

"Обычно находят скелет, кости – так уже найдены многие окаменелости млекопитающих. Но никогда не находили эти ткани, да еще в столь хорошем состоянии", - подчеркивает он.

Это уже не первая подобная находка в центральной Испании. Здесь уже находили останки небольших динозавров, крокодилов, саламандр, лягушек, птиц и насекомых.

Эти засушливые края 125 миллионов лет назад выглядели иначе – тут росли тропические леса и было много болот.