С помощью телескопа Gaia астрономы смогли определить расстояние до Полярной звезды, ее массу и возраст.

Об этом сообщается в журнале Research Notes of the American Astronomical Society.

Несмотря на то, что Полярная звезда — одна из самых известных звезд на небе, ученые до сих пор не могли точно определить расстояние до нее. Современные оценки давали разброс значений от 322 до 520 световых лет, что также мешало изучить свойства звезды. Однако теперь астрономы смогли получить точное значение.

На самом деле Полярная звезда представляет собой систему сразу из трех светил: главное, Полярная А, представляет собой сверхгигант, вокруг которого вращаются две звезды меньших размеров – Полярная B и Полярная Ab (или P).

Расчеты показали, что расстояние до нее достигает 447+/- 1,6 световых лет, что применимо ко всей системе.

Астрономы также уточнили свойства главной звезды, Полярной А: ее радиус равен 47 – 50 солнечным, масса – 6,4 – 6,7 массам Солнца, а возраст 55 – 65 миллионам лет.

Это позволило ученым определить, что Полярная звезда, скорее всего, впервые пересекает полосу пульсационной нестабильности на диаграмме Герцшпрунга – Рассела. Это происходит, когда звезды сходят с главной последовательности, причем пересекать эту полосу они могут четыре или даже пять раз.

Телескоп Gaia также помог составить новую трехмерную карту Млечного пути: она содержит более миллиарда звезд. Кроме того, он измерил яркость и цвет 1,7 миллиарда звезд, и изменения этих параметров для 500 миллионов объектов. Кроме того, недавно ему удалось открыть своего первого одиночного белого карлика, загрязненного металлами.

Ранее NASA опубликовало видео неуклюжих падений астронавтов на луне.
9 июля сообщалось, что американское аэрокосмическое агентство (NASA) планирует отправить к Солнцу исследовательский зонд Parker Solar Probe, защищенный специальным термостойким экраном.
7 июля специалисты американского аэрокосмического агентства NASA решили перевести в спящий режим космический телескоп “Кеплер” (Kepler), чтобы сэкономить топливо.