Про це повідомляє The Washington Post.

В рамках процедури імпічменту Трампу перед законодавцями Палати представників Конгресу США вже дали свідчення близько 12 чиновників. Всі вони розповідали про вкрай негативне ставлення президента до України ще з перших днів роботи в Білому домі.

Один зі свідків сказав наступне:

“Ми ніколи не могли цього зрозуміти … Були звинувачення в тому, що вони (українці, – ред.) якимось чином працювали з кампанією Клінтон. Були звинувачення, що вони завдавали йому біль. Він просто ненавидів Україну”.

Інсайдери зазначали, що ворожість і негатив Трампа до України були настільки глибокими, що його складно було вмовити поспілкуватися з новим українським президентом Володимиром Зеленським.

В результаті, чиновники вирішили, що Трамп і Зеленський повинні зустрітися, щоб американський лідер міг змінити свою думку.

“Як тільки два президенти фактично сядуть разом, президент Трамп швидко зрозуміє, що Зеленський – харизматичний політик, який користується підтримкою свого народу і заслуговує на підтримку США”, – заявив Конгресу Курт Волкер, екс-спецпредставник США в Україні.

Після президентських виборів в Україні, ще в травні, троє радників Трампа зустрічалися з ним в Овальному кабінеті і намагалися переконати його в тому, що Зеленський – союзник, який заслуговує американської підтримки.

Але на тій зустрічі Трамп тільки і твердив про те, що не хоче нічого чути про Україну, оскільки вважає, що саме українці вступили в змову з демократами під час президентської кампанії в 2016 році, щоб не допустити його до влади.

“Вони намагалися мене знищити”, – сказав Трамп.

Під час тієї зустрічі міністр енергетики Рік Перрі, старший член групи, запевнив Трампа в тому, що новий український президент відрізняється від інших, назвавши його реформатором, і зазначив, що в інавгураційній промові Зеленський згадав американського президента Рональда Рейгана.

Але чим значніші аргументи називали радники і чиновники, тим більше Трамп з ними не погоджувався.

“Вони (українці, – ред.) жахливі, корумповані люди”, – сказав тоді Трамп.

У Білому домі не відповіли на запит про коментар з цього приводу.

Для того щоб організувати зустріч Трампа і Зеленського, кілька дипломатів і міністрів намагалися переконати українську сторону в тому, що їм необхідно погодитися на умови особистого адвоката Трампа Руді Джуліані, якщо вони хочуть, щоб зустріч двох лідерів відбулася.

Але все звелося до того, що 25 липня, під час телефонного дзвінка, Трамп почав тиснути на Зеленського, зажадавши від нього безпосередньо компромат і розслідування стосовно свого головного політичного суперника на майбутніх президентських виборах, Джо Байдена.

Досліджуючи причини такої ненависті Трампа щодо України, журналісти згадали про події 2017 року, коли Зеленський був комедійним актором і навіть не претендував на президентське крісло.

Восени 2017 року Трамп повинен був зустрітися з тодішнім президентом України Петром Порошенко в ООН в Нью-Йорку. У той час офіційні особи США працювали над тим, щоб переконати Трампа в тому, що Україна заслуговує на американську підтримку.

Тодішній держсекретар Рекс Тіллерсон сказав Волкеру, що у нього буде близько 45 секунд, щоб проінформувати Трампа перед його зустріччю з Порошенком. За словами Тіллерсона, якщо Трамп зацікавлений в отриманні додаткової інформації, президент буде ставити питання.

Тоді Трамп говорив про Україну, що це “неповноцінна країна”, яка завжди була частиною Росії, а також – вона “повністю корумпована”.

У той час радники Трампа розглядали кілька версій того, чому у нього таке ставлення до України. Одні говорили про те, що Трамп бачив в Україні перешкоду на шляху до поліпшення відносин американського президента з російським лідером Володимиром Путіним.

Зустріч Трампа і Порошенка в 2017 році видалася продуктивною. Вони обговорили питання про продаж протитанкової зброї українцям. У попередній адміністрації президент Барак Обама відмовився від продажу, побоюючись, що це зробить конфлікт на сході України більше кривавим.

У кабінеті національної безпеки Трампа одностайно підтримали рішення Трампа надати Україні таку зброю.

Але Трамп коливався.

“Він продовжував говорити, що не варто відмахуватися від Росії і від того, який поганий країною була Україна”, – сказав колишній високопоставлений чиновник Білого дому.

Трамп тоді сказав, що не може погодитися на надання зброї Україні, оскільки це розсердить Росію. Через кілька місяців Трамп схвалив продаж зброї. Це сталося в грудні 2017 року.

Деякі американські чиновники вважають, що в той час позиція Трампа була “занадто жорсткою”, оскільки Україна була в активній фазі війни з Росією, і президенту Порошенку просто нічого було запропонувати США. В той момент Україна як ніколи потребувала української підтримки.

У той же час особистий адвокат Трампа Рудольф Джуліані відкрито заявляв про те, що є український слід у втручанні в президентські вибори 2016 року, а також називав Україну корумпованою країною.

Тоді представник США в Євросоюзі Гордон Сонленд вирішив, що якщо переконати Джуліані в унікальності України, то можна буде переконати в цьому і Трампа.

“Для всіх нас було очевидно, що ключем до зміни думки президента про Україну був Джуліані”, – заявив Сондленд законодавцям в жовтні.

Також спроби вказати Трампу на унікальність української ролі в американській політиці робив дипломат Вільям Тейлор. Він робив акцент на тому, що Росія порушила незліченні договори, “відкинула всі принципи, які підтримували мир і сприяли процвітанню в Європі після Другої світової війни”.

Поки Трамп продовжував чинити опір, в Конгресі республіканці і демократи висловлювали підтримку Україні, роблячи акцент на тому, що будуть стояти на захисті американських демократичних принципів.

“В Україні була крихка демократія, вона боролася як з внутрішньої корупцією, так і зі своїм могутнім сусідом”, – зазначили у виданні.

Але жодні аргументи все одно не діяли на Трампа, і не могли змінити його позицію. З перших днів при владі Трамп ясно дав зрозуміти, що у нього мало терпіння до альянсів і до всього, що зобов’язує Сполучені Штати захищати слабшого союзника. Він неодноразово виражав сумнів щодо ефективності НАТО і критикував європейців за те, що вони не вносять більший внесок в оборону.

У той же час американські чиновники описували мислення Трампа як “короткострокове і транзакційне”. На їхню думку, замість того, щоб шукати союзників, Трамп завжди шукає вигоду.

Ймовірно, саме тому Трамп погодився на розмову із Зеленським. Можливо, саме через свою мотивацію американський лідер погодився на зустріч із Зеленським, щоб зрозуміти – що він може отримати взамін.

Зрештою, більшість американських чиновників погодилися з тим, що негатив Трампа в ставленні до України, як і багато його образ, були пов’язані з виборами 2016 року і його відчуттям того, що Україна була відповідальна за “принизливе падіння” Пола Манафорта. Вони прийшли до висновку, що ненависть Трампа “вкоренилася, ірраціональна і, можливо, незворотна”.